Projetado pelo arquiteto Luciano Amédee Péret e construído pelo engenheiro Alberto Bouchardet Filho, o Palácio dos Despachos foi inaugurado em 24 de outubro de 1967, durante a gestão do governador Israel Pinheiro.

O Palácio dos Despachos foi construído para abrigar o serviço administrativo do Estado, uma vez que o espaço do Palácio da Liberdade se tornou insuficiente para a acomodação de um número elevado de pessoal.

Foto: Osvaldo Afonso

Ainda no Palácio dos Despachos, encontramos uma obra do pintor Candido Portinari (1903-1962). O Painel Civilização Mineira (1959), é uma alegoria à mudança da capital mineira de Ouro Preto para Belo Horizonte.

Desde 1966, o painel está em exposição no salão de entrada do Palácio dos Despachos, sede da Secretaria de Estado de Governo.

No ano de 2003, o painel foi restaurado pelo Instituto Estadual do Patrimônio Histórico e Artístico de Minas Gerais - IEPHA-MG, em comemoração ao centenário de nascimento do pintor.